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프리미어리그

“손흥민과 케인 결정적 차이!” BBC, 손흥민 홀란드 득점왕 경쟁?!

손흥민 득점포 시작.. 득점왕 레이스?!

BBC 이주의 팀 선정… 손흥민, 로메로, 매디슨

토트넘의 프리미어리그 4라운드가 끝이났습니다. 루턴타운, 번리를 제외한 모든 프리미어리그팀들의 4라운드가 끝이났는데요. 승점12점으로 유일하게 전승을 달리고 있는 맨시티에 이어 토트넘이 순위표의 두번째 자리를 차지하고 있습니다.

물론 시즌 초반, 이제 막 리그 4경기를 마친 시점이라는걸 분명히 인지하고 있지만 아무리 그렇다한들 토트넘의 초반돌풍을 예측한 이가 얼마나 있을까요? 혹자는 지난 콘테 시절  때도 초반에는 토트넘이 승점을 잘 쌓았다고 결국 달라진것은 없다라고 합니다. 지난 시즌 역시 4라운드가 끝난시점, 3승 1무를 기록하면서 토트넘에 대한 긍정적인 시선들은 많았습니다. 하지만 지난 시즌과 이번 시즌의 가장 큰 차이점이 하나 있습니다.

바로 포스테코글루 감독의 한마디가 그 차이점을 명확하게 해주는데요. “우리는 한 선수에게 많은것을 의지하면 절대 우리가 원하는 방향으로 나아갈 수 없다.” 지난 시즌의 토트넘은 케인 한 선수에게 많은 것을 의존하는 그런 팀이었습니다.

조금 과하게 표현하자면, 케인이 많은 골을 넣게 하기 위해 나머지 선수들이 희생을 하는, 케인에의 맞춤 전술을 위해서 나머지 선수들은 그저 보조 역할에만 머물렀어야 했었죠. 하지만 이번시즌은 다릅니다. 시즌 초반임에도 골키퍼를 제외한 모든 포지션에서 득점이 골고루 나오고 있고, 무엇보다 팀압박과 팀적인 전술들로 경기에 임하고 있습니다. 그 중심에는 단연 주장이자, 플레이메이커, 스트라이커인 손흥민이 존재하고 있습니다.

그런데 또 손흥민을 까는데 혈안이 되어있는 일명 ‘손까’들은 3경기동안 공격포인트가 없는것을 이유로 손흥민을 깎아내리느라 정신이 없는 상태였습니다. 손흥민은 번리전 해트트릭을 기록하면서 단숨에 득점 순위 4위에 위치해 있습니다. 손흥민의 해트트릭을 통해 우리가 알수 있게 된점은 손흥민의 롤 이라는 부분입니다. 앞선 3경기에서 손흥민에게 주어진 역할은 다른 선수들에게 기회를 만들어 주는 플레이메이커였고, 이번 번리전에서 손흥민의 역할은 직접 골을 노리는 스트라이커였습니다. 즉, 이번 시즌 손흥민에 대해 잘한다 못한다 왈가왈부를 할 필요가 없다는 이야기입니다. 그저 손흥민은 모든경기, 자신에게 주여진 역할에대해 100%를 수행하고있다는 사실이 중요한거죠. 단지 한경기 해트트릭을 기록했기 때문에 잘했다 정도가 아니라 이미 앞선경기에서도 포스테코글루감독이 부여한 역할을 충실히 소화해내며 충분히 잘하고 있었다는 겁니다.

번리전 이후 현지팬들은
“엔제볼의 스트라이커 쏘니, 쏘니의 해트트릭은 상징적이야. 쏘니가 본래의 모습으로 돌아온다면 우리는 시티와 트로피경쟁을 할수있어.”,
“나의 캡 쏘니, 니가 그 위치에 있다면 언제든 해트트릭을 꽂아 버릴 수있는 선수라는걸 모두가 알고있어..”,
“손흥민이 스트라이커로 처음 선발출전한 경기에서 해트트릭을 기록했어. 포스테코글루의 히샬리송에 대한 인내심이 끝난거야.”,
“케인의 공백? 우리에겐 여전히 쏘니가 있어. 이제 토트넘팬 누구라도 케인을 그리워하지는 않을거야.”,
“애초에 케인의 역할이 쏘니에게 부여됐다면, 쏘니가 EPL최고득점자의 자리를 차지했을지도 몰라.”,
“케인의 부재가 오히려 팀을 완성시켰어. 지난시즌과 비교할수없는 경기력이야. 나혼자 이렇게 느끼나?”,
“팀을 가로막고 있었던건 케인이였어. 케인의 기량이 출중한건 분명해. 하지만 케인한명보다 하나의 팀이 더 강력하다는건 명백한 사실이야.”,
“번리가 무리하게 공격적으로 나왔다는 부분도 분명 작용하겠지만, 최전방에 쏘니가 있을때 어떤일이 일어나는지 보여주는 가장 좋은 사례가 될거야.”,
“케인? 그게 누군데? 케인의 없기때문에 이번 시즌이 힘든게 아니라 케인이 없기때문에 우리는 우승을 노려볼 수있어.”,
“우리는 리그에만 집중할 수있어. 스쿼드가 약한 우리가 우승에 도전할 수있는 이유야.” 등의 반응들이 이어졌는데요.

대부분의 반응들은 손흥민을 계속해서 스트라이커로 활용해야 한다. 이번 시즌 토트넘은 맨시티와 함께 우승을 다툴수있다. 그리고 더이상 케인이 필요없다 였습니다. 사실, 케인이 없는 지금의 토트넘은 경기 결과를 떠나서 내용 자체가 너무 재미있습니다. 지난 시즌 초반에도 토트넘이 잘나갔다고는 하지만, 어떻게든 승리를 챙기는 소위 꾸역승이 대부분이었습니다. 골이 나오는 패턴 역시 크로스에 이은 케인의 마무리 혹은, 케인을 향한 크로스 이후 떨어지는 세컨볼을 마무리 이정도였죠.

하지만 이번시즌은 모든선수들이 많은 활동량을 가져가면서 좋은 공간을 선점하게 되고 한 포지션에 집중되는것이 아닌 다양한 선수들이 다양한 방식으로 골을 집어넣고 있습니다. 결국, 경기의 결과 뿐 아니라 이러한 재미있는 경기 내용 때문에 현지팬들이 케인을 지우게된 것이 아닐까 생각이 드는데요. 케인의 자리를 대신한 손흥민은 BBC선정 금주의 팀에 선정되는 겹경사까지 맞았습니다. 손흥민은 브라이튼의 퍼거슨, 맨시티의 홀란과 함께 쓰리톱으로 이주의 팀에 선정이 됐는데요. 팀동료 크리스티안 로메로 역시 금주의 팀에 선정이 됐습니다.

손흥민이 최전방에서 가져가는 오프더볼움직임은 팀에 엄청난 공간 창출을 가져오게 됩니다. 해트트릭을 기록한 번리전에서 손흥민의 기대득점, xG갑은 1.13골에 불과했는데요. 손흥민은 해트트릭을 기록했지만 똑같은 상황에서 기대가 되는 득점의 수치는 1골정도였다는 이야기죠.

실제로 BBC의 패널인 저메인 지나스는 “손흥민은 일반적인 스트라이커들의 움직임과는 다르다. 스스로 공간을 인지하고 그 공간을 활용한다. 이는 그의 축구지능이 얼마나 뛰어난지를 보여주는것이다.” 라며 스트라이커 손흥민이 공간을 만들어내는 능력에 대해 극찬을 했습니다. 또한, “지난시즌의 손흥민은 손흥민이 아니었다. 부상에 대한 부분도 있었지만 올시즌 손흥민은 족쇄를 풀고 날개를 펴고 날아오르고 있는것같다.” 라며 이번 시즌 손흥민의 부활에 대해서도 잔뜩 기대를 하는 모습이었습니다.

손흥민이기 때문에 나오느 해트트릭, 손흥민이기 때문에 만들어지는 공간들, 포스테코글루 감독 역시 “손흥민의 존재가 우리가 이번여름 스트라이커를 영입하지않은 이유이다. 그는 측면에서도 중앙에서도, 어느 시스템 어느 팀에서도 뛸수있는 선수다. 그가 보여주는 플레이방식은 모든 감독들에게 있어서 이상적이다.” 라며 손흥민에 대한 극찬을 이어갔습니다.

손흥민은 어느덧 프리미어리그에서 4번째, 통산 5번째의 해트트릭을 기록했는데요. 지난해 9월 18일 교체로 들어와 레스터시티를 상대로 기록한 해트트릭이 가장 최근의 일이고, 전전시즌에는 아스톤빌라와 레스터시티에게 두번의 해트트릭을 기록했습니다.

2020년 9월에는 사우스햄턴을 상대로 리그 첫 해트트릭을 기록했는데, 당시 4골을 뽑아내며 자신의 첫 해트트릭을 포트트릭으로 기록했습니다. 이날 해트트릭으로 손흥민은 EPL통산 106호골을 기록하게됐는데요. EPL전체 득점 순위 30위에 이름을 올리게 됐습니다. 손흥민이 아니라면 상상도 가지않을 대기록인 EPL통산 100호골을 넘어 디디에 드록바, 크리스티아누 호날두의 기록들을 넘어서는 것을 넘어 EPL의 역사속에 기록된 전설적인 선수들의 기록을 하나하나 도장깨기 하듯 넘어서고 있습니다.

EPL에서 9년간 살아 남았다는것 자체만으로도 엄청난 업적이 될텐데 단순히 커리어를 이어가는것뿐만아니라 EPL의 역사속에 한페이지로 장식되는 손흥민이 더욱 대단해보입니다. BBC, 스카이스포츠, 풋볼런던등 영국의 수많은 언론들로부터 찬사를 받고있는 손흥민의 이번시즌은 이제 시작됐습니다. 손흥민은 해트트릭 이후의 인터뷰에서도 “나는 팀원 모두를 칭찬하고 싶다. 선수들이 큰 차이를 만들었다. 원정에서 경기를 하는 건 힘든 일이지만, 우리는 승점 3점을 얻었다. 내가 터트린 세 골은 나만의 골이 아니다. 내 득점 외에 우리 팀이 터트린 다섯 골 모두 훌륭한 득점들이었다. 중요한 건 해트트릭이나 개인 기록이 아니라 팀원과 함께 이뤘다는 것이다” 라며 팀원들을 먼저 챙기는 모습이었는데요

이러한 손흥민의 마음가짐과 언행들이 팀을 하나로 묶는데 있어서 주요한 역할을 하고있는것같습니다. 이제 프리미어리그는 2주간의 A매치 휴식기에 들어갑니다. 손흥민과 토트넘의 상승세가 이어지던 와중이라 조금은 아쉬움이 남긴하는데요. 부디 좋은 상태, 그리고 좋은 분위기를 휴식기 이후에도 이어가리를 바라겠습니다.

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