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국가대표

“손흥민, 김민재 보유국 맞아?” 황금세대 이끈다는 클린스만.. 첫 승 또 미뤄졌다.

근태논란 클린스만.. 한국축구팬들 “시간이 아깝다. 감독 교체하라!” 불만

작전타임에 지시 안하고 멍때리는 클린스만.. 한국 축구 뒤로가나

클린스만 감독과 코치진 (대한축구협회 제공)

5경기 0승 3무 2패, 클린스만 부임이후 치뤄진 5번의 경기에서 대한민국 대표팀이 거둔 성적입니다. 이전 4경기, 모두 홈에서 치러진 경기였고 또한 승리를 거두지는 못했다고 하나 공격적인 축구로 인해 결과와는 별개로 찬사를 받았었죠. 하지만 8일 새벽에 열린 웨일스전에서는 무색무취, 전진패스는 사라졌고, 뚜렷한 목적을 알수없는 클린스만 부임 이후 최악의 경기였습니다.

이미 전임감독 벤투가 대한민국 대표팀에 빌드업 축구의 씨앗을 뿌려놓았고, 지난 월드컵에서 원정16강이라는 쾌거를 이루며, 궤도에 올라 왔죠. 여기에 더해 클린스만의 공격적인 색채가 더해진다면 아시안컵 우승은 물론 이후의 대표팀은 정말 강해질 수 있다라는 기대에 부풀었습니다.

하지만 그런 일은 없었습니다. 현재 우리대표팀의 가장 구체적이고 가장 가까운거리에 있는 현실적인 목표는 내년 1월에 열리는 카타르 아시안컵입니다. 아시안컵에서 우리가 상대해야하는 팀들은, 한두팀을 제외한 대부분의 팀들이 극단적으로 라인을 내리고 비겨도 좋다는 식으로 경기를 풀어나가려 할것입니다.

대한민국 축구대표팀 주장 손흥민 (대한축구협회 제공)

그러한 전술의 팀을 상대로 한국이 어떻게 풀어나가야 할지 내려앉은 유럽팀 웨일스를 상대로 어느정도 가늠해 볼 수있는 평가전이었습니다. 하지만 결과는 0대0무승부, 5경기 연속 무승이라는 좋지않은 결과를 이어갔습니다. 클린스만감독은 4-4-2 포메이션으로 웨일스를 상대했습니다. 김승규가 골문을 지켰고 이기제, 김민재, 정승현, 설영우가 백4를 구성했고, 황인범, 박용우, 이재성, 홍현석이 중원에, 손흥민과 조규성이 투톱 공격수로 선발출전했습니다. 벤치에는 황희찬과 황의조, 오현규, 양현준등이 앉으며 한껏 두터워진 공격진의 선수층을 확인할수 있었습니다.웨일스의 경우, 벤 데이비스, 조 로든, 브레넌 존슨이 모두 선발로 출전하면서 손흥민과 전,현 토트넘 동료들간 맞대결이 성사됐습니다.

전임 벤투의 축구를 요약하자면 후방 빌드업을 기반으로 점유율을 높이는 축구라면, 클린스만의 축구는 손흥민을 적극 활용하는 속도감있는 공격적인 축구라고 할수있습니다. 하지만 경기가 진행될수록 벤투가 남겨 놓은 색깔도 희미해져가고, 클린스만이 추구하는 속도감 있는 공격 축구 역시 사라지고 있는 모습인데요.

손흥민 웨일스전 활약 (대한축구협회 제공)

웨일스의 홈에서 벌어진 경기이고, 아무리 우리보다 피파랭킹이 낮은 팀이라고는 하지만 유럽의 팀, 게다가 지난 월드컵에도 참가했던 팀이기때문에 반드시 이겨야 한다거나 무조건 이길수있는 팀이라고 말 할수는 없을것입니다. 문제는 0대0 무승부로 승리를 챙기지 못했다는 부분에 있는것이 아니라 너무도 형편없었던 경기내용, 즉, 심각한 졸전이었다는 부분입니다.

파리생제르망의 이강인이 부상으로 인해 대표팀에 합류하지 못했다고는 하지만 최전방에 손흥민, 그리고 최후방에 김민재가 굳게 자리를 지킨 경기였고, 좌우 측면미드필더로 출전한 이재성과 홍현석등 시즌초반 소속팀에서 맹활약을 하고 있는 유럽파들이 선발출전하면서 가용할수있는 최고의 라인업으로 경기에 나선터라 오늘 새벽 대한민국팀이 보여준 경기력은 가히 충격적이라 할수있겠습니다.

대한민국팀의 심각한 졸전과 더불어 클린스만감독은 비난을 피할수 없을것 같은데요. 이미 클린스만은 대한민국에 거주하지 않은 채, 미국에서 재택근무를 하면서 국내는 물론 해외에서도 많은 구설수에 오르고있는데요. 당초에 부임조건이 대한민국에 상주하면서 팀을 이끌기로 했다는사실이 알려지면서 클린스만에 대한 비난여론은 점점더 거세지고 있습니다.

한국가의 대표팀을 맡고있는 감독이 미국에서 근무하며 글로벌 스포츠매체 ESPN, 스페인 유력지 AS의 축구 프로그램 패널로 등장하면서 토트넘 홋스퍼를 비롯한 프리미어리그 팀들에 대한 분석과 평가를 하고 해리 케인과 리오넬 메시의 동향을 평가하며, 일부 경기 승무패까지 내다보는 등 월드컵 16강에 오른 한국 대표팀 감독이라고보기 힘든 어이없는 행보를 이어가고 있습니다.

근태논란 클린스만 입장발표 (대한축구협회 제공)

이에 대한 클린스만의 입장이 더욱 황당한데요. “한국에 거주하지 않는다고 단정하기엔 과장된 점이 있다.  물리적으로 어디에 있는지를 떠나 이제는 선수들과 소통하고 관찰하는 방법이 예전과는 다르다고 생각한다” 라며 상식적으로 이해할수없는 답변을 내놓기도 했습니다.

이러한 상황이라고 해도 결과를 만들어냈다면 이역시 클린스만의 색깔이고 지도방식이라 생각하면서 비판 여론을 잠재울 수 있었을텐데요. 결과는 커녕, 역대급 최악의 경기력이 나왔기때문에 클린스만의 황당한 주장에는 어떠한 정당성도 그 어떤 명분도 사라져버렸습니다. 

웨일스전에 나서는 선수들의 컨디션은 절정이었습니다. 손흥민은 직전경기 해트트릭을 기록하며 잉글랜드 프리미어리그 파워랭킹 1위에 올라있고 김민재 역시 세계최고의 수비수중 하나안 데리흐트를 벤치로 밀어내며 주전자리를 꿰찼습니다. 분데스리가 마인츠소속인 이재성역시 선발로 꾸준하게 기용되며 득점까지 기록했고 벨기에 리그 헨트에서 뛰고있는 홍현석 역시 붙박이 주전으로 활약, 리그와 컨퍼런스리그모두 득점포를 가동하며 절정의 컨디션을 유지하고 있습니다.

역대급 황금세대 대한민국 축구 국가대표팀 (대한축구협회 제공)

특히나 이번경기에서는 손흥민의 활용도에 대한 부분에있어서 의문점이 많이 남았습니다. 손흥민은 골문과 최대한 가까운 거리, 직접 득점을 노릴 수 있는 포지션에서 가장 강력하고 파괴적인 모습을 보여줍니다. 프리미어리그 역사상 가장 많은 4시즌연속 해트트릭을 달성한 모습을 보면 알 수 있죠.

지난 시즌 콘테 감독 체제에서 손흥민은 메짤라로 기용되면서 손흥민의 장점을 살리지 못했는데요. 세컨톱의 위치에서 프리롤역할을 부여받았다고는 하지만 중원지역까지 내려와서 플레이하는 모습을 많이 볼수있었습니다. 손흥민 개인의 능력으로 슈팅을 기록하기는 했으나 전반적인 클린스만의 손흥민 기용법에 있어서 아쉬움이 많이 남는 장면이었죠.

이날 경기 그래도 이 한 장면만큼은 대한민국 국민들에게 깊은 인상을 남긴 것 같은데요. 심각했던 졸전을 떠나서 손흥민의 위상을 다시 한번 확인할 수있는 장면이었습니다. 전반 종료 직전 손흥민이 직접 돌파를 시도하가다 수비발에 걸리며 코너킥이 선언이 됐습니다. 이 때 직접 손흥민이 공을 주으러 갈때, 웨일스의 홈팬들이 기립박수와 함께 손흥민을 향한 엄청난 환호성이 터져나왔습니다.

흡사 우리나라에서 펼처진 대한민국과 브라질의 친선경기에서 네이마르가 득점을 했을때 우리팬들이 함께 환호를 해주던 모습이 떠올랐는데요. 손흥민은 상대팀의 관중들이 공을 주으러 가는 모습만으로도 기립박수를 이끌어내는 위상을 갖고 있는 슈퍼스타라는 점을 다시 한번 확인시켜 주는 장면이었습니다.

아무래도 웨일스 마피아라고 칭하며, 팀내에서 웨일스 선수들과 엄청난 친분을 과시하는 모습이 여러 영국언론을 통해 보도된바가 있는데 그 부분들 역시 웨일스팬들에게 손흥민의 존재가 호감으로 비춰졌다고도 볼수있겠습니다.

오늘 경기는, 경기중 손흥민을 향한 웨일스팬들의 기립박수를 제외하고는 아무것도 볼것이 없었던 졸전중에 졸전이었습니다. 클린스만은 아시안컵 우승이 가장 우선되는 목표라고 밝힌적이 있는데 우승은 개뿔, 역사상 최강의 멤버라고 봐도 무방한 현재 대표팀의 라인업인데, 솔직히 손흥민과 김민재를 데리고 도대체 이게 무슨 경기력인지, 클린스만감독은 이어지는 사우디전에서 만큼은 반드시 결과를 내야합니다.

사우디 역시 대한민국을 상대로 무리한 공격전술보다는 보다 수비적으로 내려앉아 경기할 가능성이 높습니다. 또한 사우디의 감독 만치니역시 공격적인 축구보다는 안정적인 수비와 두터운 중원을 구성하는 스타일이기때문에 내려앉은 팀을 상대로 어떻게 대처를 해야하는지 다시 한번 시험대에 오르게 될텐데요. 결국 이 과제를 해결하지 못한다면 클린스만감독은 대한민국의 황금세대를 이끈 최악의 감독으로 남을수도 있을것입니다. 경기의 내용은 아쉬움이 남지만 열심히 뛰어준 우리 선수들에게 고마운마음을 전하며 이만 마치도록 하겠습니다.

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